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長寿の里新聞コラム 開発者が語る


 長寿の里原点

 健康食品から始まった「長寿の里」。
 そこには会社の理念である『長寿の里〜健康百物語〜健康寿命 いつまでも若々しく、明るく元気でありたい』とあるように、健康的な身体を維持するために“身体に良いもの=無添加”という考えを大切にしてきた。
 また、肌と身体は密接に関係していることもあり、肌に負担のかからない無添加のスキンケア商品を使って頂きたいという想いから化粧品まで手掛けるようになり、今では様々な商品を販売している。
 それらの商品に使われている素材はどれも厳選された自然素材の国産原料で、原料の加工段階から合成原料は使用せずに保存料や防腐剤も使用しないことをコンセプトに商品作りを行っているという。
 しかし、その道のりは簡単ではなかったと話す星倉氏。


 長期保存問題

 スキンケアの商品を開発していくうちに、無添加にこだわるあまり、長期間の保存ができず腐ってしまうという問題が発生した。
 当初、星倉氏は銀を入れているにも関わらず、なぜ腐るという事態に陥ったのか全く分からなかったという。
 それからは、問題を解決するために様々な資料を読み込み、商品の中で何が起こっているのかを解明すべく一つ一つ原因を潰していく日々。
 星倉氏にとっては、今まで無縁だった研究領域での挑戦となったのだ。

銀イオンに注目


 最初は何もわからず、単純に抗菌剤を入れる感覚でコロイド(直径が10-9から10-7m程度の大きさの粒子)の状態の銀を商品に入れていた。
 しかし、研究を続けることでコロイドの状態では銀の分子が菌に当たった場合にしか効力を発揮せず、全ての菌を完全に抑え込むことが出来ないことが分かったのだ。
 その後問題を解決すべく自ら菌を引きつけてくれる銀のイオン化という方法を取り入れることに。
 今でこそ、店頭に「銀イオン」が配合された商品が並んでいるが当時はメジャーではなく、化粧品に防腐剤の役割の一つとして銀イオンを使用することは画期的な方法だった。
 しかし、銀イオンを使用することで他の問題が生じてきた。
 銀イオンは油との相性が悪く、不安定な状態の銀イオンをいかに安定させるかという新たな壁が立ちはだかったのだ。
 銀をイオン化すると磁石のように引きつけ合う性質があるため、分子を散らばしてもすぐに集まり均一に分散させることが難しく安定しない。
 また、銀は重いため下に沈む性質も持ち合わせていた。
 それからは、どのような物質の組み合わせであれば銀イオンの性質を最大限に活かすことができ、商品に反映させることができるのかを徹底的に追究したという星倉氏。
 そして、5年の歳月をかけて無添加はもちろん、防腐剤の役割を持つ銀の純度を99.9%まで高め、さらにスキンケア商品としてもプラスになる美容成分を使いながら安定化させる方法を見つけ無事に商品化までこぎつけることができたのだ。


 安心安全な商品を

 他にも無添加で防腐剤の役割を持つ物質があるにも関わらず、何故そこまで「銀」にこだわり続けたのか。
 それは、銀が他の物質と比べるとアレルギーを起こす可能性が低く、お菓子などで銀箔が使われているように食べても問題がなく安全なものだからである。
 また、銀だけでなく様々な成分を使用するにあたり強いこだわりを持っている星倉氏。
 そこには、商品開発で一番大切にしている「商品の質と安全性」にかける想いが大きく関係していた。
 商品開発を行う際には、いつもその時点での最高水準のもので、且つ赤ちゃんや子供が安心して使える商品をつくることを目指しているという。
 なぜなら、世の中には多くの矛盾が存在し、ベビーオイルなど子供用品を大人が使うことはあっても、大人が使っている物に関しては子供(赤ちゃん)に使えない商品が存在するからである。
 以前からその矛盾を感じていた星倉氏は、誰が使っても安全で安心して使える商品を作りたいという強い思いがあり、その信念のもと日々の商品開発に取り組んでいると熱い想いを語ってくれた。


 生み出される新たな商品

 スキンケアの商品で培った銀イオンの技術が形を変えて次の商品へと生み出されたのが、今年5月に発売された『JOKIN・KOKIN』。
 無添加にこだわり続け、研究を続けてきたからこそ出来上がった商品である。
 銀の純度を99.9%まで高めているため、菌に対する除菌効果が持続するうえに、アルコール不使用なので、子供も安心して何度も使用できる処方設計となっている。
 さらに、スプレーだけでなく泡タイプも販売されており、泡タイプは接触したときの表面積が広くなり、子供が楽しみながら清潔な環境を保つように心がけてくれるのでは?という考えから開発された商品でもある。
 これからの季節、身の回りの清潔を保つことが必要となるため気になる場所を拭いたりと、身近な環境を守るために是非活用して頂きたいと星倉氏はいう。


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